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Please note: This is a machine translated version. The original article is in German and can be accessed .

Flying champagne bottles and a rewarding view

December 21st, 2014 | Tagged , | 5 Comments | 2165 reads

Lack of real news I've dug out a bit on my phone, to watch, I have collected so recently of snapshots. And lo and behold, there were two interesting shots. For once there is the promotional poster of Freixenet (and, who have made the leap to Japan a few years ago). The poster as such may be somewhat inappropriate in this area, because it is not so has the “Happy New Year – and now let's all drink a toast”. From this little thing apart once I find the poster but very well thought – and above all, well done. From close up you can see, finally, only flying champagne bottles – from a distance but is there but actually written something. On a photo it is easier to recognize, however,, what it says – one considers, that the promotional poster is in natura several meters wide and high.


The second photo was taken last week in the Izumi Garden Tower in Roppongi. There I visit almost every week at least once a customer. To arrive at the office, I must first take the shuttle elevator to the 24. Stock drive and transfer them to a lift. On the “Umsteigeetage” There is a huge hall, completely glazed, of course you have a splendid view of the city. Inklusive Mori Tower, Roppongi Midtown and, he should not be missed, Mt. Fuji in the background. If you jedocn of the scenes take a picture wants, you have to hurry – because on the floor housed a uniformed Blockwart, the comes running immediately, hands crossed and calls “No photo! Not”. Why? I do not know.


In this sense, I would then want also to all readers a Merry Christmas. I will certainly report later this year with a Year in Review, but until then I hope, that everyone enjoys the Christmas holidays due!


Green. Clouds. Onsen. Heat. Green. Kyushu II

August 28th, 2012 | Tagged , | 7 Comments | 1473 reads

This is the continuation of Part 1.

If I were a cow, I would want to stay here

This was followed, further away from Kumamoto, always along the crater rim, Following the Milky Way. Or how would the so-called Milk Road translate elsewhere. Which is called so, around because there due to the truly juicy looking the meadows 1,000 There m high plateau many cows. The farmers can buy some milk products directly, but prices have washed yourself. You pay for a gallon of milk there ever loose almost 10 Euro. Not, that one would get really taste (all tried it), But what does not do everything for happy cows. It went on to Ao Asu (Hinter-Aso), to a small village called 产 山 Ubuyama, and then the world ends. A road leads into, and the same road out again. That's it. Many roads in the area were washed away in the torrential rains in June this year and is still not useful. On the way we came here on a couple of magnificent mud- and landslides over, The wide aisles had cut into the woods. Relatively young volcano same high slope equal unstable slopes equal gravity in action: For geomorphologists is a paradise of Aso.
There is an old hostel in Ubuyama, and in which there is bubbly, Hot water from the subsoil. This can be tested at the entrance, for there flows a little hot water from a bamboo cane. The hostel is set up almost entirely of wood and tasteful. I was just surprised, to read, that the hot spring water until a few years ago it was. The owners have to be drilled deep – until nearly 1,000 m depth they were successful. But this was obviously a good idea: The hostel is now considered 秘湯 hitō – as “Secluded hot spring” (hi this actually means “secret”), and thus is a treasure for fans Onsen. In addition, the water is perfect: It is enough, no need to add water, and warm enough, so you have to heat it to cool down or not further.

The most beautiful Onsen often look quite spectacular: The water here was definitely very good

Oh, Onsen! The first time I had such a hot spring 1997 visits. This was in a small village in Nagano. In hot springs separated mostly by men and women. Sometimes there are also family rooms (家族 风 吕 Kazoku-buro). Onsen in Nagano in those days there were only separate rooms, and I was there with a female companion. The instructions were extremely tight: Take off, waschen, purely in the hot bath, namely naked, understood, and relax. Again right then wash thoroughly and finished. When I asked my companion, how long you stay for so in the hot bath, I was told “in, so 30 Minutes”. Said, done. I was the only male in the area. And the water was really hot. After a minute or two but to rise again from the water I thought was strange: When 30 Minutes is said, I'll probably have to go through, to understand an onsen, I so thought. After not even 10 Minutes I was but somehow blümerant. After all, I noticed it in time and crawled out of the water. It cost me a lot of self-control, not to collapse soon: Onsen baths go hard on the circuit, namely fortiori, if you sit longer than necessary remains stubbornly. Well, at that time I was still young, and obviously pretty stupid… This first encounter with an onsen first coined. Circulatory collapse? No, Thank you. But of course it was later in Onsen, and if you are not so stupid hires and listen to your body (Hot! Very hot! Get out!), Onsen make great fun. However, the onsen are in fact very different: Some are warm, other hot, others scalding hot.

Sweet and sour pickles Need?

The bathroom in the hostel in Ubuyama fit. There were two small 露天 风 吕 rotenburo (Bathrooms outdoors), and had I not there immediately stung two brakes, I probably would have stayed a while penetrate.
The dinner at the hostel was not bad also. The area is known for 漬け物 tsukemono – at New Germany “pickles”. Und zwar all-you-can-eat. Of course there were a lot, more, and especially rich. Our son had somehow later smuggled his food bowl out of the dining room and stood in front of us with just that – therein: Crushed ice. “Nanu, where's he suddenly crushed ice ago?” thought we were so. And then: Why is not the ice cold?! The solution: The room was a large container of jelly balls, which should serve, the air to remove moisture. That had been sorely needed, as it previously, as mentioned above, had been raining for weeks without ceasing. The jelly chunks were now everywhere. In his hair, in bed, on his clothes, and one… where else, in mouth. Slightly acidified we called the matron. The place, however, the right note, made everything clean quickly and even called a doctor, to hear, what about “Toddler vs.. dehumidifying jelly chunks” had to say. Now – nothing new. Child Watch. Child not heat too much (onsen!). If foam comes out of your mouth (What is also so quite normally the case), start, Worrying. The upshot: All-clear. Son quietschmunter (according to 10 Clock in the evening even more alert than usual at this time – my God, what was in the jelly inside?) and everything's alright. And it should make us the next day and again a lot of fun.
Then we went to a famous namely source close (池 山 水源 Ikeyama Suigen), with clear, potable water. It tasted really good. There was also a small pond. For a few hundred yen can there small fish (Char) fangen, which you then rammed the spot a long stick in his anus, she then rolls into Salt, them to grill over charcoal then. No, Fish I do not want in this country. In the small pond was crowded dozens, if not hundreds of these fish. The qing is: Fishing rod for 100 Yen borrowed. In addition there was a large lump feed. Made familiar with daughter Angel. Someone called “(Schwieger)mother, pass times on the little short on!”. The little left slouch not made it into the two seconds overseers change, cling to the large food chunks and toss with momentum into the pool. And even the little pond was transformed into a whirlpool! What fun!

Cold, clear water in the Ikeyama source

We spoke briefly with someone from the source. The allegedly spits per second 30 Allerfeinstes tons of drinking water, and that is remarkable. This water is also sold – and after the earthquake they made big profits. Also, we moved after the quake, our water here, since the drinking water in Tokyo temporarily (?) radioactively contaminated was. An iron emergency reserve Ikeyama-spring water is still with us in the shoe cabinet. O-Ton: “We hope not, of course,, that happen again, but…”

Continuation follows.

P.S. You know a nice Onsen? Then over here so! After 47 Prefectures I'm looking for new destinations!


Green. Clouds. Onsen. Heat. Green. Kyushu I

August 21st, 2012 | Tagged , , | 5 Comments | 1338 reads

So, I'm back, back in the juggernaut, after a full week on the island of Kyushu. It was the fifth trip to the island, and that's for sure: Out of this world. The landscape, human, the food – it's almost all there. Temperatures vary little from those in Tokyo – on the contrary, if you drive into the mountainous interior, it may even be quite enjoyable.

A must see when in Kumamoto is(s)t: Tonkotsu windows

On Sunday we started with the family: Mrs., two excited children and parents were of the party. No 2 Four hours of flight, and immediately began the first freestyle: Erst zur Oma in Kumamoto, then along to the cemetery, to care for the grave of the deceased grandfather many years ago. After the continuous rain in June and July it looked pretty desolate. Then we went to the well-mandatory Tonkotsu ramen meal in the city. Kumamoto is famous for some tidbits – including raw horse meat, filled with mustard paste, lotus roots, and said “Pork Bone Ramen”. A poem, and with 700 Yen a steaming bowl of thick pork slices and affordable.
The hotel was a surprise of another kind. We wanted to stay in the center and had been looking for something family-friendly. We have also found: A hotel room with family, spacious and equipped with bunk beds for children. What we did not: When we showed the concierge's room, We boarded the elevator with him, and he expressed not a number between 1 and 10, but the button under the 1. B1. Goodness, they bring us into the basement! As the hotel manager was obviously a clever idea: On an old plan of escape, we saw, that this was the break room of the former employees. So that was the family room. Admittedly, the facility was in order, and since we were the only ones down there, Children were able to live it up, but we usually prefer even rooms with windows….
In the afternoon we went to great heat of the former “Places of activity” my wife, including their primary school. Since holidays were, was the gateway course to, but that should not prevent my wife: “Oh, already fits” she said, as they tore open the door and the children dismissed in the big yard. At the entrance there is a great foot bath, because: Many schools in Kumamoto is still played barefoot in the schoolyard.

Kumazemi (Cicada) in Kumamoto

It was interesting to cicadas density: The soil in the park looked like a swiss cheese, and the branches hung full of empty cicada shells. The former residents of the brown shells screamed the hell out of them or were half eaten on the floor. In Tokyo there are almost only the already impressive Aburazemi, But in Kumamoto will meanwhile be temporarily (There are more and more) Kumazemi, and are even larger. And loud as hell. My daughter also started a one hastily and ran to the zeternden, black beast, beaming through the area. Well, that she has no fear of insects.

The next day it was the car to Aso 阿苏 go. Aso – This is the volcano with the largest crater in the world. Fit into the crater a few cities and areas of several square kilometers and a couple of new volcanoes, who have since formed in the center of the ancient crater. The crater walls are several hundred meters high and very clearly – there is only one breakthrough, and is located conveniently in the direction of Kumamoto City. Before 10 Years ago, I was already good friends with the top of the crater of the volcano's side only currently active, and then I saw almost nothing. This time it looked like this again, as if I had bad luck. But sometimes the clouds cleared for a few minutes and gave sight to the throat of the crater-free.

Looking into the crater was aktiven Vulkan Naka-dake

The 1,506 m high 中岳 Naka-Dake (Mean peak) is still quite active and sometimes spits out a little more – witness the concrete bunkers and quite frequent warnings gas: Puffs of wind suddenly the sulfur vapor to the top, everyone needs to leave as soon as possible to the top.

As for me, but this time most fascinated, was the Green: In June and July, it had poured with rain almost continuously, and now it was almost all green. So much green I have not seen for quite a while, and it was good for the eyes.

In the interior of the Aso volcano massif: Everything Green. Might as well be somewhere in Mongolia

After Naka-Dake went back to the valley north of the volcanic group. The floor of the old caldera, located at about 470 m in height and is in many places completely flat. The valley is bordered, South and east of the approximately 500 m tall, old crater wall bounded, and that is truly impressive. And everything is just green.

View of the outer crater wall (Somma - Gairinzan) in the valley and the new volcano group

To be continued…


Finds: Tekitōismus or: a lost piece of wood

December 8th, 2011 | Tagged , , | 2 Comments | 1088 reads

Now, I'm finally equipped with a reasonably usable for the Internet Camera (with the phone you can even), I can finally make spontaneous recordings of everyday trivialities and write a few lines about it. Otherwise, I feel even after almost 650 Articles of the fabric, or I must look again for a long, to make sure, not already been written about it to have.

The photo at right was now on my way to work. The place: Station 新木場 Shinkiba, The platform リン かい 線 Rinkai-sen (literally, in about: Shore-line). This line is one of the youngest train lines in Tokyo; the first portion (von Shinkiba bis Tōkyō Teleport) was 1996 completed, the remainder (Osaki bus 大 崎 an der Yamanote-Linie) only 2002. The line runs mostly underground and is connected to the 埼 京 线 Saikyo-Linie (Saikyo stands for Saitama ↔ TōKYŌ – Saitama Prefecture is the north of the capital). This means, you can easily and fairly quickly from east to Shinkiba in Ebisu, Shinjuku, Ikebukuro usw. go. The only disadvantage: The line is compared to other lines almost twice as expensive. Advantage which in turn: The trains are usually pretty empty. I have certainly never have. This is good, because then I can go to work something. Or write pointless blog entries.

Back to photo: Since the line's new, the whole system including. of course, new stations. An orgy of concrete and steel, and as one is used generally in Japan, everything is squeaky clean. Only this small board at the end of the train, with the screwed 発車 ベル (Train departure signal button), somehow does not quite fit into the picture. What happened was probably?

“Of, Head, all ready! Looks great, or?” – “Well? And where is the train departure signal button if you please? Forgot your bonus Kannste! And until tomorrow morning at 4 Clock I expect a hand-written statement from you, why you have so failed! In 20 copies! But now let us first at a karaoke shed antütern. I'll see you tomorrow at home sometimes, I have an old lie somewhere Board ..”

Is it the? Or is on page 1328 of 5. Appendix to 42. revised edition of the railway construction manual (valid only for South Tokyo), that the departure of the train is very important signal transmitter mounted on a board, otherwise fall through the vibrations of the incoming train, a screw could? You do not know.

In general, Japanese people in professional and amateur perfectionists. * However, with an all too human tendency to Tekitōismus.

*tekitō (Suitable) – actually “appropriate” or. “passend”, this word is also often used for “somehow hinbiegen” used.


Man in the sky – Department of dream jobs

November 4th, 2011 | Tagged , | 6 Comments | 1602 reads

Exciting job!

Exclaimed the other day my child - mind you in our home - “Potato, there's a man in the sky, in front of our house!”. While probably all normal parents immediately “Na clear, my child! Now come, eat your mushroom compote on!” replies were, But I was curious and decided to, go to the thing by looking out the window at the bottom. And lo and behold, there was a man in the sky! He was directly in the high-voltage line, ca die. 100 Meters diagonally passing over our house. No, I do not live in the countryside, not honest! An above-ground power lines in the middle of the city is not an issue, and still unexplored reasons people die, who live below the lines, rather than from old age to basketball great brain tumors. This does not, however, hot, that I built over the line – are at high humidity is always a suspicious tingling and buzzing in the line…

Howsoever: The good man crawled quite skillfully through the pipes, at … do something to. Along with dozens of colleagues, the two poles of his left- and observed from the bottom right hand and a watchful eye. But that's normal here: A working, 10 People look to. A, how to say, interesting job. He will be backed up already good enough, but I imagine it is exciting, AC. 20, 30 m above the road, Crossings and houses to climb through power cables.


Recently, night in the Chemical Park

December 20th, 2010 | Tagged , | 9 Comments | 953 reads

And, man(n) is getting older: Previously we used primarily to Saturdays, to go somewhere comfortable with bop or anyone to cast a tie behind the. Today you drive by car Saturday night instead of God-forsaken industrial plants around here and there to take some pictures. No joke. Around Tokyo, it is currently in (is the word in actually still in or for a long time again out?), Industrial equipment, mainly in the chemical industry, haunt at night to photograph and. Justifiably, even if it may seem to many a otaku-istic: The major equipment of chemical plants look simply amazing (with the agonizing question in mind, if anybody knows, to which the pipes are all good and what keeps the equipment it, the next moment to fly apart with a deafening crash).
My father and a friend of the family, Photograph of his character, heard about it and suggested, It even trying times. So it went yesterday to three to Kawasaki, Chemistry combines ambush. There are enough new ground to the islands of Kawasaki, only a tunnel away from Haneda Airport. The whole thing was a good opportunity, To test our new camera. Unfortunately, no Lens Tripod, But it's still just:

In the industrial park, I felt almost like home: Finally, I have in Germany 10 Years in the center of the German Chemical Triangle lived and know only too well the sight. At times I even had time students sent during semester breaks, a temporary employment agency in a large chemical complex. Task: Clean and remove pipes. Only so much: Before the plants are shooting photos and more fun.

Who the two recordings are not enough – Here is the complete set for browsing:

Get the flash player here:

Das Wort des Tages: 工場 Kōjō. Die Fabrik.


20TOKYO10 – Ideen gesucht

March 21st, 2010 | Tagged , , | 7 Kommentare | 944 mal gelesen

Heute abend habe ich Niko getroffen – ein Schweizer Typograf, Fotograf und Videokünstler, der momentan (mal wieder) in Tokyo weilt. Niko alias nubero hat bereits früher einen sehr kurzen Film über das Nachtleben gemacht – im timelapse-Verfahren. Der Film ist entsprechend eher eine Installation aus zahllosen Fotos mit passend eingebauter Geräuschkulisse. Lange Rede, kurzer Sinn – seht es Euch selbst an (ist kurz):

Momentan ist ein neues Werk in Planung unter dem Arbeitstitel 20Tokyo10: Die Idee ist, verschiedene Leute aus Tokyo zu Wort kommen zu lassen – eine Collage aus ungeschnittenen Interviews in verschiedenen Sprachen und passenden Fotos. Die Idee dahinter ist die Tatsache, dass es zwar sehr viele Dokumentationen über Japan gibt, viele dabei allerdings ziemlich alt sind.

Über die Qualität des Schnittes und der Umsetzung schlechthin mache ich mir bei Anblick des Erstlingswerkes keine Sorgen, aber der Film lebt und stirbt mit der Auswahl der Menschen, die zu Wort kommen. Deshalb an dieser Stelle ein kleiner Aufruf: Wer hat Ideen für die Auswahl der Menschen, die zu Wort kommen sollen? Wer kennt jemanden, der interessant und interessiert sein könnte? Es können Japaner sein und Ausländer – die Sprache kann Englisch, Deutsch oder Japanisch sein. Über jegliche Vorschläge würden sich nubero und meine Wenigkeit sehr freuen – das ganze könnte sehr interessant werden.


240 Minuten – oder 4 Stunden?

January 9th, 2010 | Tagged , | 6 Kommentare | 1725 mal gelesen

Zur Bespassung eines Kindes lässt man sich einiges einfallen. Heute wollten wir unsere Tochter mit einem Besuch bei “Alice in Wonderland” beglücken: Im April erscheint ja die Neuverfilmung, und aus Promo-Zwecken hat man deshalb im Gebäude von Nippon Terebi (NTV, grosser, privater Fernsehsender) eine Art Miniatur-Wunderland aus dem Film aufgebaut. Die kann man in diesem Film sehen – und kostenlos (!) besuchen. Bis zum 11. Januar. Also nichts wie hin, dachten wir uns heute. Als erstes muss unsere Tochter heiss gemacht werden: Sie kennt Alice in Wonderland nicht, also machen wir es ihr schmackhaft.
Das ganze findet in 汐留 (Shiodome) statt – jenes liegt direkt neben Shinbashi, also sehr nah an der Ginza. Die Gegend ist hochmodern, es gibt zahlreiche neue Wolkenkratzer. Der Veranstaltungsort ist schnell gefunden, und auch das Ende der Schlange. Na bitte – gar nicht so viele Leute und sofort gefunden. Aber warum ist das Ende im 5. Stockwerk und das Wunderland laut Aushang im 2.? Und was steht auf dem Schild, das der Mann am Ende der Schlange hält?

Das bischen Warten…

Das man anstehen muss, war mir ja klar. Aber 240 Minuten? Meine Frau hatte vorher bereits einen der Ordner gefragt, wie lange es dauert. Und wir dachten, wir hatten uns verhört. Aber nun war es traurige Gewissheit: Geschlagene 4 Stunden musste man anstehen – die Schlange sah man von draussen nicht, denn sie begann vor dem Gebäude (ja, im 5. Stock) und zog sich durch das ganze Haus. Wir gaben auf: Bis wir dran wären, würde es abends sein. Schwer enttäuscht: Unsere Tochter, die wir ja davor heiss gemacht hatten…

Bei schönem Wetter, aber auch nachts hat die sterile Gegend mit all den modernen Wolkenkratzern in Shiodome und im nahegelegenen Shinagawa ihren Reiz:

Wolkenkratzer in Shiodome

Das Gebilde links unten ist übrigens die 日テレ大時計 Nitere Ōdokei – die grosse NTV-Uhr, entworfen von Hayao Miyazaki und seinem Studio Ghibli und versehen mit einem aufwändigen Mechanismus, der vier Mal am Tag in Gang gesetzt wird. Es gibt sogar eine Japanisch-Englische Webseite dazu hier.

Ghibli-Uhr in Shiodome

So, dass war jetzt endlich mal ein Artikel, der sich nicht ums Essen dreht…

Das Wort des Tages: 行列 gyōretsu. Die Schlange (zum Anstehen). Unvermeidlich in Tokyo.


Okinawa – ein Schnupperkurs

December 24th, 2009 | Tagged , | 13 Kommentare | 1980 mal gelesen

Stille Nacht! Heil’ge Nacht! Alles schläft; einsam wacht … ein Blogger, der da gerade von Okinawa zurückgekehrt ist und dementsprechend ein paar frische Eindrücke niederschreiben will. Wie angekündigt, war ich vom 21. bis 24. Dezember auf Okinawa – es war wirklich nur ein Schnupperkurs, aber es wird bestimmt nicht die letzte Tour gewesen sein.

Okinawa ist wirklich anders. Das Essen ist etwas anders, die Leute sind etwas anders, Klima und Vegetation sind anders. Mit tagsüber 20+ Graden und nächtlichen Temperaturen nicht unter 15 Grad ist es wesentlich wärmer.
Den ersten vollen Tag habe ich mit dem verbracht, was ich häufig tue, wenn ich allein unterwegs bin: Die Existenz von jeglichen Verkehrsmitteln ignorieren und einfach loslaufen. Erst ging es so zum Shuri, dem alten Königspalast des Ryūkyū-Königreiches. Alles nachgebaut, denn die Originalanlage wurde im 2. Weltkrieg völlig zerstört. Der Nachbau ist aber durchaus sehenswert:

Shuri-Burg / Palast in Okinawa

Danach ging es zu Fuss weiter – durch Urasoe bis nach Ginowan, ca. 10 km nördlich von Naha. Eins habe ich dabei festgestellt: Naha und die anliegenden Städte sind einfach nur gewuchert – es gibt kein übersichtliches Strassennetz, man verläuft sich in Windeseile. Mehrfach endete ich in Sackgassen und ein Mal mitten auf einem halb zugeschütteten Friedhof. Grosse Strassen habe ich versucht zu vermeiden – der Verkehr ist mörderisch und die Luft atemberaubend. Der Grund: Es gibt nur eine kurze Bahnlinie (Monorail), ansonsten nur Busse, und die sind relativ selten. Ohne Auto ist man einfach aufgeschmissen, aber mit auch: Die Stadt ist von morgen bis abends völlig verstopft. Naha und Umgebung ist wie LA, nur ein bisschen kleiner.

Mein Ziel in Ginowan war der Militärflughafen des US Marine Corps Futenma, denn darum prügeln sich Japan und die USA schon seit geraumer Zeit, und ich wollte mir einfach nur ein Bild davon machen, wie es in Wahrheit aussieht. Angeblich kämpfen ja die Anwohner seit geraumer Zeit gegen den Stützpunkt, der laut Medien “mitten im Wohngebiet” liegt. Nun – vor Ort ergab sich ein differenzierteres Bild. Futenma wird offensichtlich nur von kleinen Maschinen und Hubschraubern, nicht aber von grossen und Kampfflugzeugen genutzt (dazu gibt es den Stützpunkt Kadena ein paar Kilometer weiter nördlich). Das Rollfeld sieht man nicht – es sei denn, man klettert irgendwo auf ein Dach. Der ganze Stützpunkt ist von einem grünen Gürtel umgeben. Und nicht alles rund um den Stützpunkt ist Wohngebiet.
Anwohner sind vor allem wegen der Unfälle besorgt: Grund ist der Absturz eines Kampfhubschraubers auf das Gelände einer angrenzenden Universität – aber es gab auch zahlreiche andere Zwischenfälle wie herunterfallende Teile, Notlandungen usw.

Marine Corps Air Station Futenma

Nun, der Hubschrauberbetrieb ist wirklich enorm: Irgendein Hubschrauber scheint immer in der Luft zu sein – ob die üblichen Chopper, Kampfhubschrauber oder Bananenhubschrauber. Allerdings hatte die örtliche Verwaltung 1986 im Raumnutzungsplan festgeschrieben, dass das ganze Gelände rund um den Stützpunkt nunmehr als Wohnviertel zu nutzen sei. Diese Entscheidung ist schwer nachzuvollziehen: Man baut keine Wohngebiete entlang von gut genutzten Militärstützpunkten! Sollte man zumindest nicht. Interessant sind zumindest die gewaltigen Grabstätten entlang und teilweise innerhalb des Stützpunktes – scheinbar baute man damals mitten in einen Friedhof herein.

Irgendwann gegen 14 Uhr meldete mein Magen Hunger an – nach ca. 15 km laufen verzeihlich. Viel Auswahl gab es nicht – ich ging zu einem Imbiss innerhalb einer Golf-Abschlagübungsanlage (neue Wortschöpfung?). Dort Okinawa-Soba (Nudeln) bestellt. Die Köchin war wohlgenährt, ein gutes Zeichen. Na, etwas Reis dazu? “Ein kleines bisschen”. “Etwas Miso zum Reis? Essen Sie Miso?” – “Klar, äh… danke”. Während ich ass (an einem provisorischen Tresen), wurde es immer mehr: “Hier, Karashina – ein Okinawa-Gemüse. Musste mal probieren”. “Schau mal, Eingelegtes auf Okinawa-Art!” … “Das hier ist auch gut, getrocknetes Rindfleisch!”. Wohlgemerkt, ich hatte eine Schüssel Nudelsuppe bestellt, für 500 Yen. Ich war mehr als satt danach.
Während in Tokyo und Umgebung oftmals die Leute davon ausgehen, dass man evtl. ein bisschen Japanisch verstehen könnte, denkt das in Okinawa niemande: Es gibt viel zu viele Soldaten, und von denen sprechen nur sehr, sehr wenige Japanisch. Dementsprechend kippten fast alle Okinawa-Bewohner, die ich traf, aus ihren Latschen, als sie merkten, dass ich Japanisch spreche. Das war teilweise belastend, aber da kann man eben nichts machen. Ich fühlte mich in Okinawa deshalb wirklich wie im Ausland.

Tag 2 – ein offizieller Feiertag. Das bedeutet, noch schlechtere Busverbindungen. Nach fast einer Stunde kommt der einzige Bus, der zum ehemaligen Marine-Hauptquartier fährt: Dort gibt es viel zu sehen in punkto Schlacht um Okinawa. Es muss wirklich schlimm gewesen sein – die Fotos sind kaum zu beschreiben. Weiter mit dem nächsten Bus nach Itoman, einem verschlafenen Dorf im Süden. Nach Essen gesucht und nichts gefunden. Weiter mit dem Bus zum Friedenspark – dort endlich was zu Essen gefunden – und es schmeckte grausam. Okinawa ist bekannt für seine spezielle Küche, bei der sich (leider) alles ums Schwein dreht: Schweineohren (Mimiga) und Schweinegesicht (nein, nicht im Ganzen). Nudeln mit Schweinerippchen. Dann Geschmortes mit Goya (Bittergurken) – essbar. Tofu mit einem winzigen, übel riechenden Fisch drauf. Vergorenen Tofu. Usw. usf. Japanisches Essen – ja. Okinawa-Küche – muss nicht unbedingt sein. Aber das ist Geschmackssache.
Weiter mit dem Bus. Umsteigen – Fehlanzeige. Nächster Bus fährt in 1½ Stunden. Laufen. Komme nach fast 1½ Stunden strengen Fussmarsches an der Endhaltestelle an – wo ich wieder umsteigen muss. Doch: Jener Bus fährt nicht an Feiertagen. Taxis fahren auch nicht vorbei. Also mal wieder trampen. Der Ort, wo ich hinwill, heisst 斎場御嶽 – Saijō-Mitake. Dachte ich. Erstaunlicherweise (die meisten tippen wohl bei meinem Anblick – kurze Haare, BW-Rucksack – bestimmt auf GI) hält jemand an. Ich sage, wo ich hinwill, und sie verstehen nur Bahnhof. Ich zeige ihnen die Schriftzeichen: “Ah, Seefa Utaki!”. Ja, hier ist Okinawa. Kanji lesen können bedeutet hier rein gar nichts – 豊見城 liest man nicht etwa “Toyomi-jō” sondern “Tomiguzuku”, 与那原 nicht Yonahara sondern Yonabaru und 斎場御嶽 eben nicht Saijō-Mitake sondern Seefa Utaki (was ganz und gar nicht Japanisch klingt).
Das junge Paar, stellt sich heraus, wohnt im gleichen Ort wie der Ort, zu dem ich hinwill – immerhin UNESCO-Weltkulturerbe – war aber selbst noch nie da und entscheidet spontan, sich das dann doch mal gleich anzusehen. Und es lohnt sich – zumindest der Ausblick von dort:

Blick auf eine kleine Insel von Sefa-utaki

Danach ging es munter weiter: Ich schaue nach, wann der nächste Bus nach Naha fährt: Als ich nachschaue, ist es 16:31 – der letzte (und einzige) Bus fuhr 16:28, der nächste 17:58. Und ich musste noch Mitbringsel für die Familie kaufen. Also laufe ich wieder los und trampe. Nach 30 Minuten laufen nimmt mich ein Student mit – sehr netter Geselle – bis ich nach etlichen Kilometern einen Bus mit der Aufschrift “Naha” hinter uns sehe. Ich sage, dass ich an der nächsten Haltestelle aussteige, denn es gibt jetzt einen Bus. Er protestiert: Ich bring Dich nach Naha, kein Problem! Allerdings wäre das ein Riesenumweg für ihn (er musste ganz woanders hin). Also bestand ich darauf, auszusteigen.

Und damit waren die zwei Tage auch schon vorbei. Kurz, aber intensiv. Fazit: Wer länger in Japan wohnt und ein anderes Japan erleben möchte, sollte sich unbedingt mal in Okinawa umschauen. Aber ohne eigenes Gefährt ist es – zumindest auf der Hauptinsel – recht mühselig.

Mehr – und in sachlicherer Form – gibt es natürlich in Bälde auf den Japan-Seiten.
Hier die ganzen Bilder – von Anfang bis Ende:

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Das Wort des Tages: 美ら島 churashima. So bezeichnen Okinawa-Bewohner ihre Insel selbst – chura bedeutet “schön”, -shima “Insel”. Keine Standardlesung.


Von falschen Weihnachtsmärkten, Godzilla und Bettlern

December 12th, 2009 | Tagged , | 17 Kommentare | 1524 mal gelesen

Auf der verzweifelten Suche nach einem Hauch Weihnachtsmarkt ging es heute zum Tokyo International Forum, denn dort findet momentan der Marché de Noël de Strasbourg a Tokyo – der “Strassburger Weihnachtsmarkt” – statt. Um meinen Mitlesern, die sich auch im Raum Tokyo aufhalten und krampfhaft versuchen, ihren Kindern oder sich selbst so etwas wie vorweihnachtliche Stimmung vorzugaukeln, einen unnützen Weg zu ersparen, hier ein paar Zeilen dazu:

Was es gibt: Ca. 10 kleine Holzbuden und ein winziges Kinderkarussell. Dazu viel zu viele Leute.
Was es nicht gibt: Glühwein, weihnachtliche Stimmung, genügend zu essen.

Offener Brief an die Veranstalter: Schon mal was von Angebot und Nachfrage gehört? Schon mal mit dem Gedanken gespielt, das ganze zwei Fressbuden für einen grossartig angekündigten Weihnachtsmarkt im Zentrum von Tokyo unter gewissen Umständen nicht ganz ausreichen könnte? Nein? Ein Indiz dafür könnten die jeweils ca. 100 m langen Schlangen von Menschen sein, die verzweifelt versuchen, etwas zu essen zu fassen…

Nach einem anschliessenden Spaziergang im nahen Hibiya habe ich mal wieder eins festgestellt: Ich kenne Tokyo nicht. Wahrscheinlich weiss so ziemlich jeder Tagesbesucher der Stadt aufgrund vorangegangener Lektüre von Reiseführern und anderen Quellen, dass es in Tokyo ein Godzilla-Denkmal gibt. Ich wusste es bis dato jeweils nicht:

Gut 50 Jahre alt und noch immer topfit – Godzilla

Das ganze ist freilich nur eine Sache der Perspektive: In Wahrheit ist der Godzilla eher – wie sagt man so schön – “knuffig”: Das dem Gorilla-Wal-Mutanten hier also ein Monument errichtet wurde, ist eine leichte Übertreibung, aber es ist schon ein schönes Denkmal.

Godzilla-Denkmal in Hibiya

Im nebenan liegenden Hibiya-Park gab es dann noch ein Novum: Ich wurde erstmals in Japan um Geld angebettelt. In Deutschland und anderswo ist das, zumindest in einigen Städten und Stadtvierteln, völlig normal, aber in Japan habe ich das in all den Jahren noch nie erlebt (und ehrlich gesagt auch nicht erwartet). Vor knapp einem Jahr gab es ja im Hibiya-Park eine temporäre Zeltstadt massenhaft entlassener Leiharbeiter, doch wie es aussieht, sind ein paar der Leute dort geblieben. In dieser Angelegenheit bin ich allerdings nachwievor stur: Ich spende zwar regelmässig für Organisationen (z.Z. “Ärzte ohne Grenzen”), aber nicht für einzelne Personen. Was mich im nachhinein jedoch interessieren würde ist die Antwort auf die Frage, ob besagter Mann (ich tippe mal auf ein Alter um die 50) mich “angehauen” hat, weil ich Ausländer bin, oder ob er auch seine Landsleute fragt. Obwohl “fragen” nicht ganz passend formuliert ist: Er brachte es gleich auf den Punkt: “ねぇねぇ、お金チョーダイ!” – Du da, gib mir Geld.

Das Wort des Tages: 物乞い – monogoi. – “um Sachen bitten”. Bettler, betteln.


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