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Please note: This is a machine translated version. The original article is in German and can be accessed .

Japan is safe? One of many statistics

February 8th, 2016 | Tagged | 2 Comments | 126 reads

Last week I had a curious case reported, the currently the Japanese police and the media employed: The mysterious theft of straps in trains in the capital region. As reaction to the article was one of the issues, how safe is Japan because these days actually.

Doitsu News Digest (doitsu = Deutschland), online- and print edition of a Japanese news network with offices in Dusseldorf, Paris and London, dedicated to the sides 13 to 15 The latest issue (see here) the topic Crime also a few pages – inter alia, to crime incidence in comparison between Germany and Japan. The figures are quite clear, according to these statistics. According to German crime statistics, there are in Germany “most dangerous” city, Frankfurt am Main, knapp 17’000 Offenses per 100’000 Population. The majority of offenses consists of property offenses, Robbery and fraud. In Berlin there were 2014 however, almost 16,000 Fälle (second place) however, and in Munich less than 8’000 Fälle.

Verbrechensstatistik: Häufigkeit je Präfektur (Quelle:

crime Statistics: Frequency per prefecture (Those:

In Japan, however, one can emphasize a zero: The statistics for measuring crime in Japanese cities led by Osaka: With 1,700 cases to 100’000 Population is this city the “hottest paving”. Depending on, where to look, you will still find other details, but on the whole, the crime list seems to be actually led by Osaka and there around 2% to lie (see for example here). Tokyo is located, in comparison Prefecture only on rank 7 with 1.5% and Akita prefecture with 0,5% in last place (could be sunk as, that was clear – da da everyone knows each). If the figures may also vary slightly – the dimensions are relatively clear: The prejudice, that Japan is extremely safe, is no prejudice. Although the Japanese media often paint a different picture, when they pounce again enjoyable on a new murder case.


The Shinto University

January 26th, 2016 | Tagged , | 2 Comments | 425 reads

Every morning I walk past this vast display of a university on the platform: “Become a Japanese, which reflects the heart of the country!” Now although I am long enough in Japan, order not to find too exceptional, still enough German, to view with a German eye. My mind's eye is this notice then sets in Germany – in German – before. “Complete the course for Germans at the Heinrich-the-squinters University”. Madness. In the small print are still a few details – such as the importance of learning the traditional Japanese way of sitting, called Sit seiza, or the correct handling of chopsticks”.

Anzeige der Kokugakuin-Universität

Display of Kokugakuin University

The ad promotes the Kokugakuin Kokugakuin Universität (on Wikipedia Is there even a German contribution), and you deliberately chose the old characters for the name (the spelling is used today 国 学院 大学). The university has at least approximately 11,000 Students and was founded 1920. The establishment is known for its proximity to the Shinto, because here you can be trained to Shinto priests.

The display is certainly an eye-catcher, she stabs it appears from the usual in Japan images of all too perfect people in advertising. On the other hand I can live so long in Japan – on these heavily nationalistic style I'll never get used to me quite. But here just different standards apply.

Interestingly at the Kokugakuin University is the Shinto Encyclopedia, at which one has worked a few decades. There is even a fully public English version here, in which it is worthwhile, poke around a bit.


Opposition in the fight against the overtime

January 16th, 2016 | Tagged , | 4 Comments | 447 reads

Katsuya Okada 2010 in Honolulu. Quelle: Wikipedia.

Katsuya Okada 2010 in Honolulu. Those: Wikipedia.

Katsuya Okada, Head of the opposition Democratic Party, today made an interesting legislative proposal: Unpaid overtime (sogenannte service overtime) should therefore be banned, the number of hours per week to be regulated by an upper limit and the time between two shifts should be defined by a statutory lower limit. Grounds: The current work culture can be like not so well agree with the family life.

The proposal comes on the same day, Late in the near Karuizawa in Nagano Prefecture in the night a bus carrying 39 Skiing holidays accident. 14 Inmates did not survive the accident. At the accident site, there were no less than ice or snow. Just a few hours later, however, it was found, that the bus company was already in the sights of supervision, because you failed, to allow the mandatory health checks carried out for drivers. In addition, there were rumors, that the two drivers drove daily for three days on highways through the area, which could fuel the debate about the working hours even further.

Now Okada's proposal is obviously laudable, but unfortunately there is a small flaw: Okada and his party are part of the opposition, and currently has absolutely nothing to say in Japan. Therefore, is likely to happen not too much.

According to the topic: Over a week ago appeared in the online edition of the Süddeutsche Zeitung published the article In the land of panting, where it comes to the working conditions of Japanese women. Of the, now so, abesehen getting used to headline times the article is worth reading and reflects quite well quite a sad reality again.


New Year – New Event! It's that easy.

January 5th, 2016 | Tagged , | 4 Comments | 671 reads

Auch in Japan bringt 2016 einige Neuerungen mit sich, und eine Neuerung der angenehmeren Sorte habe ich erst heute festgestellt: From 2016 gibt es einen Feiertag mehr in Japan. In fact (Fanfares, Please) the 山の日 yama no hi – Day of the mountain. Dafür hat man den 11. August ausgewählt – ein Feiertag mit festem Datum also, was bedeutet, dass dieser Feiertag ausfällt, wenn er auf einen Sonnabend fällt. Eigentlich sollte der 12. August Tag des Berges werden, doch davon hat man aus Pietätsgründen letztendlich abgesehen: 1985 zerschellte Flug JAL123 an einem Berg in der Präfektur Gunma – 520 Passagiere starben, only 4 überlebten.

Von dem neuen Feiertag werden nicht allzu viele Japaner etwas haben, denn Obon fällt in vielen Jahren auf dieße Zeit und ist damit sowieso schon in vielen Firmen ein Feiertag. Am Tag des Berges soll man von jetzt an gefälligst die Berge wertschätzen. And why not. Es gibt bereits den Tag des Meeres, und sowohl Berge als auch Meere gibt es mehr als genug in Japan.

Feiertage sind in Japan – unfortunately, it must be said – Staatssache. Say, alle nunmehr 16 (!) Feiertage gelten für das gesamte Land. In Deutschland sind viele Feiertage Ländersache, und im Schnitt kommt man auf 9 to 13 Holidays, je nach Bundesland. Ein Gedanke hinter den doch ungewöhnlich vielen Feiertagen ist die Idee, Japaner zu mehr Urlaub “zu zwingen”. Zwar gibt es auch hier gesetzlichen Urlaub, aber in vielen Firmen ist es noch immer fast unmöglich, den Urlaub auch wirklich einzulösen.

So ganz funktioniert das ganze allerdings nicht. Zum einen liegt das daran, dass Dienstleister, aber auch viele andere Gewerbezweige selbst gesetzliche Feiertage ignorieren (der Postbeamte, der jeden Tag Pakete aus meinem Büro abholt, erzählte mir erst heute, dass er morgen zum ersten Mal seit 44 Tagen einen freien Tag hat). Zum anderen hat ein Feiertag, an dem quasi das gesamte Land frei hat, nur bedingten Erholungswert: Wohin man auch geht, es ist überall hoffnungslos überfüllt, Übernachtungen sind teurer als üblich und so weiter und so fort. Daran wird sich allerdings so bald nichts ändern – man kennt es einfach nicht anders.

Hier noch einmal der Vollständigkeit halber die aktualisierte Liste japanischer Feiertage:

1. January New Year's Day (gantan) New Year
2. Monday in January Coming-of-Age Day (Seijin no hi) Day of adult
11. February The date of the founding remember の (Kenkoku Kinen no hi) National Foundation Day
20. March Vernal Equinox の (shunbun no hi) Spring Day- and equinox
29. April Showa Day (Shōwa no hi) Showa-Tag (prior Emperor)
3. More Constitution Day (kempo kinenbi) Constitution Day
4. More Greenery Day (midori no hi) Greenery Day
5. More Children's Day (kodomo no hi) Children's Day
3. Monday in July Marine Day (umi no hi) Day of the Sea
11. August Mountain of the day (yama no hi) Day of the mountain
3. Montag im September The respect for the elderly の (keirō no hi) Day of respect for old people
22. September Autumnal Equinox の (shūbun no hi) Autumn Day- and equinox
2. Monday in October Sports の (taiiku no hi) Sports Day
3. November The culture の (Bunka no hi) Day of culture
23. November Labor Thanksgiving Day (rōdō kansha no hi) Day of thanksgiving for the work
23. December Emperor's Birthday (Tenno tanjōbi) Tennō Birthday



Nächtliches Tête-à-tête mit der Polizei

December 1st, 2015 | Tagged , | 10 Comments | 660 reads

Wie viele Beschwerden habe ich darüber schon gelesen: Die Polizei halte andauernd Ausländer auf Fahrrädern an, um sicherzugehen, dass das Fahrrad nicht gestohlen wurde, was schon fast an Schikane grenze. So richtig konnte ich das bisher noch nicht nachvollziehen, denn in meinen nun fast 20 Jahren Japanerfahrung und ungezählten Kilometern auf verschiedensten Fahrrädern wurde ich bisher noch nie angehalten. Das war mir fast schon unheimlich.

Gegen Mitternacht am Sonnabend passierte es dann doch. Bei Kilometer 63 auf meiner Tagesetappe hielten mich plötzlich zwei Polizisten an der Brücke zwischen Tokyo und Kawasaki auf. “Nanu, brauche ich jetzt für die Einreise in die Präfektur Kanagawa plötzlich ein Visum?” dachte ich erst – denn eigentlich gab es keinen ersichtlichen Grund, mich anzuhalten. Ich hatte Vorder- und Rücklichter, keinen Regenschirm in der Hand und keine Kopfhörer auf. Die letzte rote Ampel, die ich überfahren hatte, sollte auch ausser Sichtweite gewesen sein. Sofort wurde ich von den beiden nach der 防犯登録 (bōhan tōroku), der polizeilichen Registrierung meines Fahrrads, in demand. Die ist in Japan Pflicht. Der Polizist suchte nach dem markanten Aufkleber und fand ihn auch schnell. Nanu, Präfektur Chiba!? Das liegt doch auf der anderen Seite von Tokyo! Sehr verdächtig. I told them, dass ich letztes Jahr von Chiba nach Kanagawa gezogen bin. Woher ich gerade komme, war die nächste Frage. Als ich sage, dass ich gerade aus dem 20 Kilometer entfernten Ikebukuro komme, schauen sie mich noch mal verdutzt an. Dann wird über Funk die Polizei in Chiba kontaktiert. Zwischendurch sagt mir noch der Polizist, dass das ja ein ganz schön teures Fahrrad sei. Well, in einem Land, in the 98% der Menschen mit gerade mal gut 100 Euro teuren Omafahrrädern herumkrepelt, ist ein 600-Euro-Rad natürlich schon auffällig.

After nearly 10 Minutes, jetzt bin ich auch endlich richtig ausgekühlt, antwortet endlich die Polizei in Chiba und bestätigt, dass der Name des “Fahrzeughalters” mit dem von mir angegebenen Namen übereinstimmt. Meine Identität überprüft man interessanterweise nicht, und endlich kann es weiter gehen. Bei Kilometer 66 fahre ich schon wieder an einer anderen Streife vorbei, aber die haben Gottseidank schon einen japanischen Radler an der Angel und lassen mich ziehen, Zwei Mal muss nicht sein.

Those who still do not know – wer in Japan Fahrrad fährt, sollte auf jeden Fall wissen, auf wessen Fahrrad er da sitzt. So es ausgeliehen ist, sollte man eine Telefonnummer des Verleihs (oder des Besitzers) dabei haben, sonst kann es bei Kontrollen etwas länger dauern. 

2013 wurden in Japan rund 300’000 Fahrraddiebstähle gemeldet. In Deutschland waren es in etwa eben so viele (wobei Deutschland nur zwei Drittel der Einwohnerzahl hat). If hot, in Sachen Fahrrad ist Japan gar nicht so sicher, wie man meint. So gesehen sind die gelegentlichen Kontrollen nicht ganz unberechtigt.


Pädophilenalarm – Enjokosai

November 26th, 2015 | Tagged , | 3 Comments | 580 reads

Sittenpitti-Alarm in Japan

Sittenpitti-Alarm in Japan

Ich weiss die App 防災速報” (bōsai sokuhō) – Katastrophenschutz-Blitzmeldung von Yahoo! Japan zu schätzen. Sie kostet nichts und sagt mir regelmässig bescheid, wenn Gefahr im Verzug ist. Das kann man auch wunderbar einstellen – was interessieren mich denn Erdbeben unterhalb der Stärke 5? Eben. When it “pling” macht und mein Handy mir sagt, dass es in ein paar Minuten exakt dort, wo ich gerade bin, gleich fürchterlich regnen wird, dann regnet es auch in der Regel ein paar Minuten später in Strömen.

Den Alarm, der heute jedoch, an einem schüttelfreien und blaubehimmelten Donnerstag reinkam, hatte ich vorher auch noch nicht gesehen. Laut Katastrophenschutzeilmeldung wurde ich darüber informiert, dass nur einen Kilometer von meinem Haus entfernt ein wildfremder und verdächtig aussehender Mann kleine Mädchen auf ihrem Nachhauseweg anquatscht – und zwar mit der Aufforderung, sie solen doch in eine 援助交際 enjo kōsai-Relationship¹ consent. Diese Nachricht wurde ihnen präsentiert von ihrer freundlichen Polizeiwache um die Ecke.

Sieh an – so vielfältig ist die Funke heutzutage. Böse kann ich ihr dafür nicht sein, denn just zu diesem Zeitpunkt war auch meine Tochter auf dem Heimweg, und die soll natürlich bitteschön keinen Sittenstrolch begegnen. Mich würde allerdings dann doch brennend interessieren, wie viele Mütter in der Gegend durch die Nachricht mobilisiert wurden. Und zu guter letzt hoffe ich natürlich, dass das für eine ausgemachte Menschenjagd hervorragend geeignete Werkzeug nie zur selbigen eingesetzt wird.

¹ Enjo Kōsai – see Wikipedia. A propos: Erst Anfang diesen Monats veröffentlichte die UN einen Bericht über das Enjo Kōsai-Phänomen. Demzufolge sind 13% der japanischen Schülerinnen (älteren Semesters) mehr oder weniger mittelbar daran beteiligt. Da der Übergang zur Prostitution hier sehr fliessend ist, wurde die japanische Regierung deshalb stark kritisiert – Regierungsvertreter wiesen den Bericht und die Kritik jedoch zurück und halten den Bericht für übertrieben. Mehr dazu siehe unter anderem here.


Paris is not the same New York. Or Tokyo.

November 20th, 2015 | Tagged , | 6 Comments | 854 reads

Schlagzeile in der Klatschpresse: Der Tag, an dem Tokyo zum Terrorziel wird.

Headline in the tabloids: The day, is at the Tokyo terror target.

It can not be denied – Japanese and living in Japan foreigners have a very comfortable place in the back row, to see all the turmoil in Japan viewed from from the Middle and Far West. Refugees? Will we see absolutely nothing to. Islamists in the country? Probably not. Japan rather produces its own religious fanatic, which then also must lack firearms access to alternatives.

Das Konzept des Islams ist weitgehend unbekannt und so auch der Unterschied zwischen Sunniten und Schiiten. The common knowledge is limited, that Islam is monotheistic and banned alcohol and numerous food (the latter restrictions are the most modern Japanese in itself very suspicious).

9/11 however, although this is also happening in a great distance, left a deep impression. This was partly because, that the attack was more spectacular than that of Paris. In Shinjuku is a Twin Tower (the City Hall of Tokyo in Shinjuku). Also in and around Tokyo is a busy aviation. With just a little imagination one can understand the risk situation. The great interest in 9/11 but rather was based on, that it took place in the US. What happens there, Japan very busy. When the giant US sneezes, Japan gets immediately a cold. Quite different in the Middle East or in Europe: Due to the economic influence it interesting to the general public very comfortable here, ob in China ein Sack Reis umfällt. However, whether the Golan Heights are under attack or whether Mosul falls, whether the editors of a little satire sheet is massacred in Paris in the middle or if a soccer match is canceled in Germany, is in Japan really care. All this is far away, irrelevant and flickers at most times briefly into the public consciousness – so for example if a compatriot, as the two decapitated by Daesh journalists, is concerned.

Sure, in the news and the images of refugees and assassinations are shown. Recently, I'm very often asked about the refugee problem – this is not surprising, since Japan takes more than a few dozen a year on, so that one responds here with disbelief to the latest figures from Germany (the comments of my fellow Japanese in this regard are often judgmental, So neither positive nor negative). Which, however, for example in Japan missing, is the wave of (Pseudo)solidarity among ordinary people, good to see in social media, where suddenly every other Facebook users their profile picture occupied by the Tricolore. With good intentions, of course,, but pseudo therefore, because in those moments almost everyone seems to forget, that the assassination in Paris is not unique, but who adorns his profile picture already with the Lebanese or Nigerian flag (order to answer the question itself – Among my Facebook contacts exactly one).

And so Paris is far away. No one is really shocked – at least not as shocked as the average Central Europeans, including me, because the attacks were attacks on the, what we call the finer things in life: Concerts and evening in outdoor cafes and restaurants depend. In other words, an attack on the self-evident for us Luxury.

Can the same thing happen in Japan? Categorically one can not rule out the. But it's far less likely than in Germany, for example,. Currently there are no concrete dangers. That will not change so quickly, at least not by refugees from Arab countries. As Prime Minister Abe at a press conference in New York on 29. September was asked, whether Japan would be willing, (more) Accept refugees from Syria, was answered, that you intend to tackle the problem of demographic change differently: They want to first make sure, that women and the elderly have better working conditions and increase the birth rate. That it in the reception of refugees is not about Japan strongly aging society but a humanitarian gesture, did not play the slightest role as. The humanitarian role of Japan can be seen with the payment of funds to development as completed.


“Black Jobs” – lousy working conditions for students

November 10th, 2015 | Tagged | 2 Comments | 752 reads

The Ministry of Health, Labour and Social Affairs went this fall for the first time the rumor, that unfair labor conditions could be a problem even in short-time workers and casual jobbers, after¹. For this 1’000 Interviewed students, who have already jobbed. And proved successful. The 1’000 Students have a total of about 1,900 different jobs behind, and good 60% of them reported case of problems at the workplace. More than half of those reported by working, which were so not in the contract, just 15% of unpaid overtime – for example in the form of, that the cleaning was not counted as working but had to be paid quasi unpaid.

In the first criticism of course you have to be careful. Many of the respondents were working, for example, in a convenience store or a pub, and there are thousands of different things to do, you of course not all can be accommodated in a job description – and because it can sometimes happen, that princess or Sohnemann is even scared, if he or she has to suddenly make a sack garbage out. 60% are still much. Since accordingly does not generally something. Either the working conditions in general have really reached a degrading state – or the ideas of the students (in Japan they are in almost all cases 18 to 22 Years old) gape from work too much apart from reality. The truth is probably something in the middle.
Most students earn incidentally – in Tokyo – rarely more than 7 Euro per hour; in the province, however, only 5 to 6 Euro.

My first trips to Japan I had erjobbt as Student laboriously. Initially almost exclusively on building sites – mangels Alternativen. It caught me twice: In two cases, I did not get paid for my salary, because the boss had run off with each checkout. This happened unfortunately even on the same job site. However, that was in a different time, in the Wild East, in a city with 25% Unemployment. Today everything is definitely better… or?

¹ See for example here.


Seltenheit: Integrativer Kindergarten

October 20th, 2015 | Tagged , , | 3 Comments | 644 reads

Beim Sportfest im Kindergarten

Beim Sportfest im Kindergarten

Wo ich doch neulich erst beim Thema Sportfest war: In den Genuss komme ich selbst jedes Jahr zwei Mal – ein Mal im June an der Schule, und ein zweites Mal im Oktober im Kindergarten. Beim Sportfest des Kindergartens hier in der Gegend war ich zum ersten Mal dabei, und das ganze war regelrecht dramatisch. Das Sportfest sollte am Sonntag stattfinden, und Montag war ein Feiertag (Sports Day!). Bei Regen wird die Veranstaltung auf den nächsten Tag verschoben. Und es sah seit Mittwoch schon stark nach Regen am Sonntag aus. Yet: Der Kindergarten bestand auf Sonntag. Also ging der halbe Sonnabend für das Vorbereiten des obligatorischen Picknicks beim Sportfest drauf. Sonntag morgen, at 5:50, kam dann der Anruf vom Kindergarten: Es findet statt. Draussen: Strömender Regen. Wir rufen die nächsten Eltern in der Meldekette an, und so verbreitet sich die Nachricht. At 6:50 dann wieder ein Anruf: It regnet. Wir verschieben auf morgen. Natürlich sind die Reisbällchen und vieles andere bis dahin nicht haltbar, also das ganze noch mal von vorn.


Elternstaffel. Der Mann im Pooh-der-Bär -Kostüm ist der 62-jährige Kindergartenbesitzer

Elternstaffel. Der Mann im Pooh-der-Bär -Kostüm ist der 62-jährige Kindergartenbesitzer

Wenigstens war am Montag schönes Wetter. Da der Kindergarten zu gross ist (1’000 Children, das ganze dann ungefähr mal vier: Eltern und mindestens ein Großelternpaar), wird das Sportfest zweigeteilt. 500 Children – das reicht auch. 15 verschiedene Programmpunkte, of 9 Clock in the morning until 4 Uhr nachmittags zwei Mal vorzubereiten stelle ich mir auch anstrengend vor, aber man gab sich reichlich Mühe. Well, wir zahlen ja schliesslich auch 300 Euro pro Monat dafür. Was mir jedoch sehr positiv auffiel – und daher schon wieder ein Artikel über ein Sportfest – war die Tatsache, dass der Kindergarten Kinder mit Behinderungen in den Klassen integriert. In der Klasse meines Kleinen gibt es ein Mädchen mit Trisomie 21, und in anderen Klassen Kinder, die sich gar nicht bewegen können und durch den Schlauch atmen müssen. Nichtsdestotrotz werden diese Kinder beim Staffellauf mit einbezogen, halten stolz wie Oskar den Stab, während die Betreuerinnen mit ihnen durch die Kurven fegen und so weiter. This is – at least in Japan – ziemlich revolutionär, denn mit Integration (in jeglicher Hinsicht) hat man es hier nicht so.


Child Abuse in Japan: Frightening figures

October 9th, 2015 | Tagged | 1 Comment | 1983 reads

Today, the Japanese Ministry of Health published, Labour and Social Affairs Ministry of Health, Labour and Welfare kōsei rōdō-shō the latest statistics on child abuse in Japan. The data were collected by interviewing the total 207 Call centers for child abuse. Thus were from April 2014 and March 2015 counted a total of 88'931 cases – a frightening number, and an increase of nearly 20% over the previous year. For comparison: In Germany, one per year in about 3,700 Fälle¹.

Now Japan has 1.5 times as many inhabitants as Germany – but even if you get credited the, gibt es in Japan also fast 18 times as many cases. In theory at least, because it is here to Statistics – with different parameters. The figure for Germany is recorded by the police cases – the Japanese number for all, which was carried forward the discussion centers. Moreover, one counts in Japan also domestic violence (in Japan kurz “DV” called – which stands for domestic violence) before the eyes of children to child abuse. In addition, the German figures do not include sexual abuse – since there were in Germany annually approximately 15,000 Fälle². The Japanese figures include sexual abuse. About 35% of cases involve physical violence, Neglect: 29%, sexual violence: 2.2% and psychological violence 34%. This is interesting: If one believes these figures, is sexual abuse of children in Japan something very rare. This coincides incidentally with my feelings: Either this is really so, or the topic is simply taboo successfully. You just do not hear anything about it in Japan. Overall 36 Cases of child abuse were fatal.

The Ministry explained the high number and the increase to an order, that there are more and more blended families. Secondly, the rising violence is explained by the increase in poor families. Since both factors no improvement in sight, It is accordingly not a positive development in the coming years.

On the one hand, the figures are of course shocking. But once we look at the evolution of the numbers of 1990 (since there is the collection) to 2013 (the official, full report is not yet available on the website of the Ministry):

Entwicklung der Kindesmissbrauchsfälle in Japan seit 1990

Development of child abuse cases in Japan since 1990³

Only 1,101 cases per year 1990 – and since then a always increase? This is of course nonsense. The figures can be explained by the fact, that child abuse to 1990 quasi Familienangelegenheit war: There was no contact points and hotlines, and no public awareness about. That has changed over the years, as you can see: Today many more cases are reported – the population is sensitized. But that is the only good news in this report.

¹ Siehe here.
² Siehe here.
³ See here.


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